Albinele Maya

Anonim

Albinele neobosite, comune în regiunile tropicale și subtropicale ale lumii - America Centrală și de Sud, Africa, Asia și Australia - aparțin tribului Meliponini (ordinul Hymenoptera). Unele specii sunt foarte vechi și se crede că au existat la momentul separarii continentului american de cel african. Cea mai veche fosilă, o Trigona prisca păstrată în chihlimbar, datează din perioada Cretaceului, între 60 și 80 de milioane de ani în urmă.

Erau cunoscuți mayașilor, care îi domesticiseră și practicau meliponicoltura cu ritualuri religioase complexe, pentru producerea de miere (manjar de los Dioses, mâncarea zeilor), polen și ceară. De asemenea, erau cunoscuți de către incas, dar pentru aceștia există puține dovezi de coexistență cu albinele. În prezent sunt cunoscute aproximativ 500 de specii de albine fără stăpân: clasificarea lor taxonomică este complexă, deoarece nu avem chei de identificare bune pentru specii, multe dintre ele putând fi clasificate doar la nivelul genului, altele nici măcar nu au fost denumite.

Dragă: cine o face, cum o faci, cum să o alegi

Acestea diferă de albinele europene de miere (genul Apis) prin faptul că nu pot înțepă, deoarece înțepăturile lor sunt total atrofiate. Cu toate acestea, au dezvoltat alte sisteme defensive: de la paznici la supravegherea perenă a intrării stupului, până la maxilarele puternice cu care mușcă și taie părul prădătorilor de miere, până la producerea de substanțe caustice din glandele specializate, ca în cazul albinei de foc (genul Oxytrigona).

Sunt organizate în societăți complexe, împărțite în caste: albina regină, reginele tinere virgine, muncitorii și adunătorii de nectar și polen. Masculii joacă un rol important doar în momentul reproducerii (zborul nupțial al reginei), iar la unele specii a fost observat rolul lor activ în curățarea stupului.

Un meliponariu este compus din 30 până la 40 de stupi, dar poate scădea atunci când speciile cu un caracter teritorial puternic sunt crescute. Populația medie a unui stup merge de la 3.000 la 5.000 de indivizi (dar aceasta este și o variabilă): un muncitor poate trăi până la 50 de zile, regina de la 1 la 3 ani. Aceste albine produc miere pe tot parcursul anului și numai în țările în care există o marcată sezonalitate producția este redusă iarna sau ploaia.

Albinele năprasnice au bătut aproximativ 1 km, un teritoriu foarte mic în comparație cu albinele europene comune de miere, care, în medie, „strică” (colectează nectarul) pe o rază de 3 km.

Plantele vizitate sunt în general Euphorbiaceae, Compositae (sau asteraceae), Labiatae, Fabacee (leguminoase), Moraceae, Myrtaceae. Deosebit de important este rolul lor de polenizatori ai unor specii cultivate, cum ar fi tomata, camu-camu (Myrciaria dubia, un arbust originar din Amazonia peruană), carambolo (Averrhoa carambola, un pom fructifer originar din India și Sri Lanka) și arborele de banane.

În 2015, grație sprijinului biologului Marilena Marconi, președintele secției andine și caraibiene a IUSSI, uniunea pentru studiul insectelor sociale și în colaborare cu cooperativa agrară Mushuk Runa, a prezentat ONG-ul peruan Urku Estudios Amazónicos Guvernul peruan un proiect (apoi finanțat) în echilibru perfect între cercetarea științifică în ecosistemul Amazon, conservarea biodiversității și modernizarea identității culturale autohtone.

Suntem apicultori de 9.000 de ani

Proiectul va permite comunității Kichwa (în nord-vestul Peru, în mijlocul pădurii tropicale Amazon) să construiască trei meliponare moderne și să conteze, până la sfârșitul anului 2017, pe un venit economic important pentru comunitate, generat de albinele de miere fara intepatura. Cu sprijinul tehnic și științific al ONG, femeile vor fi instruite mai ales în creșterea albinelor și colectarea mierii. Pe lângă avantajele pentru comunitatea locală, pentru prima dată în Peru va fi analizat conținutul de antioxidanți și vor fi descrise proprietățile fizico-chimice și microbiologice ale mierii produse de albinele fără stăpân.