Mortalitate în creștere în rândul americanilor de vârstă mijlocie

Anonim

Americanii albi, de vârstă mijlocie, cu un nivel mediu-redus de educație: este categoria persoanelor care, în mod surprinzător, în loc să beneficieze de o viață din ce în ce mai lungă și mai sănătoasă, se îmbolnăvesc și mor mult mai mult decât colegii lor Țări industrializate. O creștere a mortalității neașteptate și imprevizibile, conform datelor dintr-un studiu care tocmai a apărut în jurnalul Pnas, se datorează probabil în principal creșterii sinuciderilor și dependenței de alcool și droguri.

Ca și epidemia de SIDA. Este un moment de cotitură care i-a surprins pe autorii studiului, Angus Deaton, economistul Princeton care a obținut premiul Nobel pentru economie în urmă cu o lună (pentru studiile sale privind consumul, sărăcia și bunăstarea), și soția sa, Anne Caz, de asemenea, economist în aceeași universitate.

Numărul fenomenului a fost obținut aproape întâmplător de către cei doi cercetători care au analizat statisticile mortalității din Statele Unite și din alte șase țări industrializate (Marea Britanie, Australia, Franța, Germania, Suedia și Canada). Din 1978 până în 1998, rata mortalității pentru americanii albi cu vârste cuprinse între 45 și 54 de ani a scăzut cu două la sută pe an, cifră care poate fi explicată prin îmbunătățirea sănătății publice și în concordanță cu ceea ce s-a întâmplat în alte țări.

Dar între 1999 și 2013, tendința din Statele Unite, în loc să continue așa cum s-a întâmplat în altă parte, s-a inversat, cu o creștere a mortalității cu 0, 5% pe an în rândul americanilor albi de vârstă mijlocie care nu hispanici. Cei doi autori ai studiului calculează că, dacă mortalitatea ar rămâne stabilă la nivelul anului 1998, ar fi fost cu 96 de mii de decese mai puține. Dacă în schimb ar fi continuat să scadă așa cum era de așteptat, decesele ar fi fost cu 500 de mii mai puțin. Având în vedere că decesele cauzate de SIDA în Statele Unite au fost de 650 de mii, aceasta este o cifră comparabilă cu cea a unei epidemii.

Cauze de deces neașteptate. Trecând mai detaliat, cercetătorii clarifică faptul că acesta este un fenomen care afectează doar vârsta mijlocie, în practică baby-boomers. De fapt, în rândul persoanelor în vârstă, între 65 și 74 de ani, mortalitatea a continuat să scadă în funcție de așteptări. Cele trei cauze principale ale morții responsabile de creștere nu sunt însă cele mai frecvent gândite, cancerul și bolile cardiovasculare, ci sinucideri, intoxicații cu droguri și alcool și bolile hepatice, ciroza aeriană.

Creșterea sinuciderilor și a supradozelor de droguri la grupa de vârstă mijlocie a fost deja remarcată, dar a fost o surpriză și pentru autorii studiului să constate că a fost atât de consistent încât să rezulte într-o schimbare semnificativă a mortalității. Un fapt important este că creșterea deceselor a implicat atât bărbați, cât și femei în grupa de vârstă mijlocie, dar cea mai mare pondere a fost observată în rândul persoanelor cu un nivel de educație mai scăzut.

Amestec de factori. Nu totul este clar în ceea ce privește factorii care determină această tendință specifică pentru Statele Unite. Cercetătorii remarcă faptul că creșterea mortalității a coincis cu intrarea pe piață a unor analgezice puternice opioide, care au făcut ca „să fie mai la îndemână” un potențial mijloc de sinucidere. Și asta au fost adesea poarta către alte forme de dependență, de la alcool și heroină. Însă orientarea oamenilor către aceste alegeri sunt probabil factori sociali și economici, precum scăderea productivității și a veniturilor, care a afectat și alte țări și, ulterior, criza economică. Pe scurt, s-ar părea că disperarea și neîncrederea în viitor subminează sănătatea și speranța de viață a unei întregi generații și clase sociale.

Generație pierdută? Este un apel de trezire pentru ceva îngrijorător care se întâmplă în familiile americane, în special în unele sectoare ale societății. Autorii concluzionează: „Dacă această„ epidemie ”este sub control, supraviețuitorii vor putea trăi o bătrânețe sănătoasă. Cu toate acestea, dependențele sunt dificil de tratat, iar durerea este greu de controlat, astfel încât cei de vârsta mijlocie pot fi o „generație pierdută” al cărei viitor este mai puțin trandafir decât cei care le-au precedat ”.