8 lucruri de știut despre holeră

Anonim

Peste 200 de mii de cazuri de holeră, 1.300 de morți, un sfert dintre aceștia copii, au avut loc în ultimele luni în Yemen, o țară în care războiul actual a tăiat milioane de oameni din acces la apă și canalizare. Potrivit Organizației Mondiale a Sănătății, aceasta este cea mai gravă epidemie din lume. Iată răspunsurile la cele mai frecvente îndoieli cu privire la această boală care în imaginația colectivă occidentală apare o moștenire a vremurilor întunecate și care în schimb continuă să reclame victime în lume.

1. Ce este holera?

Este o infecție a intestinului, care provoacă o formă severă de diaree. Este cauzată de bacteriile Vibrio cholerae, un microb care trăiește în principal în apele salubre, în medii bogate în alge și plancton, cum ar fi estuarele râurilor, dar poate de asemenea contamina apa dulce. Majoritatea epidemiilor sunt cauzate de așa-numitul serogrup 01. Alte subtipuri ale bacteriei pot cauza forme slabe ale bolii, dar în general nu epidemii.

Image Imagini microscopice electronice ale bacteriei Vibrio cholerae atașate la o suprafață de chitină: așa se atacă și se răspândește. | Graham Knott și Melanie Blokesch / EPFL

2. Cum se transmite?

Infecția este luată consumând apă sau alimente contaminate de fecalele persoanelor infectate, în care este prezentă bacteria. Alimentele cele mai expuse riscurilor sunt cele crude sau necoapte, de exemplu fructe de mare. Boala începe să se manifeste de la 12 ore la 5 zile de la ingestia alimentelor sau lichidelor contaminate.

3. Care sunt simptomele?

Majoritatea persoanelor infectate au simptome puțin sau deloc, deși fecalele lor pot continua să îi îmbolnăvească. Cu toate acestea, într-o minoritate de cazuri, aproximativ unul din douăzeci, există o formă severă de diaree apoasă . Tocmai deshidratarea cauzată de diaree poate duce la deces în câteva ore, în special în țările în care asistența medicală este slab dezvoltată.

4. Cum este tratat?

Cea mai importantă intervenție este reintegrarea lichidelor pierdute, până la 6-7 litri la începutul bolii. În cazuri grave, poate fi necesară o perfuzie intravenoasă de soluții de hidratare. Antibioticele sunt de obicei administrate pentru a scurta cursul bolii, în special în formele cele mai severe sau la pacienții cu cel mai mare risc, cum ar fi persoanele în vârstă.

Image Apa și alimentele contaminate cu fecale de la persoane infectate sunt vehiculul bacteriei Vibrio cholerae. |

5. Există un vaccin?

Vaccinul există și este utilizat mai ales în zonele în care boala este endemică: protecția pe care o conferă este estimată la aproximativ 65%. Site-ul Viaggiare Sicuro, editat de Ministerul de Externe italian, îl recomandă doar călătorilor din zonele de risc, în special lucrătorilor din străinătate și salvatorilor care călătoresc în țări lovite de dezastre, deoarece riscul este destul de mic. Cu toate acestea, unele țări o solicită la intrare, de exemplu Madagascar.

6. Unde se poate lua boala?

În prezent, holera este endemică în multe țări în curs de dezvoltare, din sud-estul Asiei, Africa și până în America de Sud, fiind strâns legată de mediile în care există acces limitat la apă curată, canalizare acestea sunt rare sau inexistente. Ocazional apar epidemii. OMS estimează că la nivel mondial apar până la 4 milioane de cazuri pe an, cu decese cuprinse între 21 de mii și 143 de mii, dar este dificil să se stabilească numărul exact, având în vedere că doar o minoritate de cazuri sunt constatate și notificat.

Image Vânătoare de mirosuri la Londra după câteva cazuri de holeră: o ilustrare a începutului secolului al XIX-lea. Vezi și: Singurele vești false care au dus la ceva bun. | Imagine via Biblioteca Națională de Medicină

7. Mai există în Europa?

În Europa și în țările industrializate, holera este o boală importată . În Italia, ultima epidemie de holeră majoră a avut loc în 1973 în Campania și Puglia. În 1994 a existat o epidemie limitată la Bari, cu aproximativ zece cazuri. Și, în 2008, un bărbat a murit de holeră la Milano, întors din Egipt: testele au arătat că a fost infectat în străinătate. Chiar și în restul Europei, cazurile sunt limitate, cu o incidență de un caz la 10 milioane de locuitori.

8. Care este istoricul și evoluția bolii?

Colera s-a răspândit de-a lungul secolului al XIX-lea, pornind de la rezervorul inițial, în delta Ganges, în India. La mijlocul secolului al XIX-lea se credea că a fost transmis prin miasme în aer, ca și alte boli infecțioase. Doctorul englez John Snow, considerat unul dintre tații fondatori ai epidemiologiei, care a demonstrat pentru prima dată că o epidemie izbucnită într-un cartier londonez era atribuită contaminării apei într-una din pompele publice din zonă.

De la mijlocul secolului al XIX-lea și până în prezent, șase pandemici au ucis milioane de oameni pe toate continentele. Conform studiilor recente, schimbările climatice creează un mediu favorabil răspândirii holerei și nu numai.