Curiozitate pe Marte: după craterul Gale începe urcarea muntelui Sharp

Anonim

Odată cu ultima forare, efectuată în urmă cu câteva zile, s-a încheiat prima parte a misiunii de rover NASA Curiosity, care explorează Marte din 2012. Începe acum o nouă fază de explorare, în direcția versanților Muntelui Sharp care, întotdeauna în interiorul craterului Gale - unde este Curiosity - este innaza pentru mai mult de 5.000 de metri.

Prima oprire a noii destinații este o zonă bogată în hematit, un oxid de fier care, datorită formării sale, a necesitat multă apă în circulație, la aproximativ 2, 5 kilometri de poziția roverului. Mai departe, Curiosity ar trebui să ajungă la o extensie interesantă a argilelor, indicând și cantități mari de apă.

Curiozitate și alți roboți de pe Marte

Cu viteză maximă. Roverul se mișcă câteva zeci de metri pe zi, în unele cazuri la 100 de metri pe zi sau puțin mai mult.

Cu toate acestea, viteza nu depinde de abilitățile reale ale Curiosității, ci de numărul de „opriri” impuse de geologii de pe Marte, de a controla, studia, perfora … Principalele obstacole pentru Curiosity sunt, pe de o parte, denivelările terenului, deoarece roțile sale au a suferit deja mai multe pagube pe parcurs, iar pe de altă parte panta maximă care se poate confrunta: 20-25 de grade (adică în jur de 45%), oricât de remarcabile, și gestionabile de către rover doar în virtutea gravitației reduse, care este de aproximativ 1 / 3 din cea terestră.

3, 5 km pe an. „Următoarea fază de explorare ne va conduce la studierea nivelurilor de roci din ce în ce mai tinere, ceea ce ne va spune despre evoluția marelui lac care a acoperit craterul timp de sute de milioane de ani”, a explicat Ashwin Vasavada, director științific al misiunii. De când a aterizat, la 6 august 2012, Curiosity a parcurs aproximativ 14 kilometri, luând astfel în medie aproximativ 3, 5 km pe an.

Image Cele 14 perforații ale Curiozității au 1, 6 cm diametru și adâncimea de 6 cm. În dreapta, traseul făcut de Curiosity: în stânga pistei poziția perforațiilor, în dreapta numele locurilor. | NASA

În timpul călătoriei, el a rămas mereu la baza Muntelui Sharp, unde a strâns peste 180.000 de imagini, a efectuat 14 perforații și a finalizat 4 retrageri de nisip, apoi a fost analizat cu instrumentele laboratorului amplasat în interior.

Cu ultima forare, a prelevat câțiva centimetri de strat stâncos care ar trebui să aibă o grosime de aproximativ 180 de metri, care, înainte de a deveni piatră, a fost făcut din noroi care se afla pe fundul lacului. Chiar deasupra acestei zone, Murray Buttes, există formarea hematitului și, mai ales, a argilelor care așteaptă curiozitatea.

Image Murray Buttes: zona în care se află Curiosity. Dealurile din fundal sunt înălțime de cincisprezece metri. | NASA