Apa și alte elemente de bază ale vieții au fost descoperite la doi meteoriți

Anonim

Două roci din Spațiu, precipitate separat pe Pământ în 1998, după ce s-au rotit în Banda Asteroidă miliarde de ani, împărtășesc ceva foarte special: ingredientele vieții și ale apei. Aceștia sunt primii meteoriți care au găsit vreodată conținut atât de apă lichidă, cât și de un set de compuși organici complexi, precum hidrocarburi și aminoacizi.

meteoriți, apă, carbon, precursori ai vieții, sistem solar, centura de asteroizi, ceară Este posibil ca cei doi meteoriți studiați să fi fost expulzați de pe planeta pitică Ceres. | NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA

Studiul a fost realizat pe cristale de sare minuscule prezente la meteoriți, prin analiza radiografiei în laboratoarele de baie. de energie a laboratorului Lawrence Berkeley. Analiza a permis, de asemenea, să stabilească că originea probabilă a celor doi meteoriți este planeta pitică Ceres, cel mai mare obiect al trupei Asteroid. Studiul publicat în revista Science Advances deschide un nou capitol în relatarea istoriei antice a Sistemului Solar și a geologiei asteroizilor și face probabilitatea de a găsi viață în afara Pământului.

Blocurile clădirii vieții. Adesea vorbim despre descoperirea blocurilor de viață din Univers: care sunt cele care au permis cu adevărat să se nască viața, cel puțin pe Pământ și așa cum o știm?

meteoriți, apă, carbon, precursori ai vieții, sistem solar, centura de asteroizi, ceară Un fragment de meteorit cu includerea sării. |

Pe planeta noastră, toate formele de viață cunoscute astăzi se bazează pe proprietățile chimice particulare ale carbonului . Acest element chimic are o proprietate aproape unică în Univers: capacitatea de a crea legături compunând cu ușurință molecule extrem de lungi și complexe. Interacțiunea chimică cu alte molecule a permis elementelor dezorganizate să organizeze și să formeze structuri din ce în ce mai complexe care, în cele din urmă, sunt capabile să reproducă și să exploateze surse de energie pentru traiul lor.

Acesta este motivul pentru care toate moleculele care conțin cel puțin un atom de carbon sunt numite molecule organice, cu excepția unei familii de oxizi și hidroxizi, cum ar fi monoxidul de carbon și dioxidul de carbon, acesta din urmă cunoscut sub numele de dioxid de carbon ( CO2).

meteoriți, apă, carbon, precursori ai vieții, sistem solar, centura de asteroizi, ceară Unul dintre cristalele de sare cu raze X studiate. |

Propensiunea carbonului de a forma lanțuri lungi de legături a fost cartea câștigătoare pentru nașterea primelor molecule complexe, numite pe drept drept precursori ai vieții : aminoacizi și proteine.

Pe lângă carbon, aminoacizii conțin și hidrogen, oxigen și azot, care împreună cu carbonul sunt elementele fundamentale necesare vieții. Desigur, alte elemente sunt necesare și pentru viață, cum ar fi sulful - care este utilizat pentru a produce energie pentru moleculele principale.

Aminoacizii pot fi apoi grupați pentru a forma serii foarte lungi de macromolecule cu geometrii complexe și complexe: acestea sunt proteinele, moleculele cu un pas mai mare spre viața reală.

Pentru a reveni la meteoriți, în toate acestea apa este extrem de importantă, deoarece este elementul în care reacțiile chimice care duc de la elemente simple la molecule din ce în ce mai complexe pot avea loc cu o mai mare ușurință.